The magic of making a portrait

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The magic of making a portrait

By paolafalconi   /     Jun 21, 2020  /     Inspiring moments, My art  /     ,

Testo in italiano in fondo alla pagina

When I decided to make this portrait to the daughter of family friends who is now a young girl, I searched among the many photographs – which fortunately I had – the one with the expression that I think represented her best.

I wanted to fully grasp what was its essence for me, but despite the various attempts I was never satisfied. Looking at the photo and all its light and shadow, I tried to draw the girl, but a very little pencil mark was enough to completely change her expression and not make me reach the desired result. I continued to draw and look at those little features, the expression of the eyes, the lips that hinted at a smile, the crease of the eyebrows, looking for the right proportion and the right balance between all these elements; and while I was doing it, it was as if I was talking to her confidentially, and she was telling me many things about herself.

Portrait of Ludovica

Portrait of Ludovica
Pencil on paper
June 2020

The memories of when she was a little girl came to my mind and helped me to know her better and better.

Something perhaps not so simple to understand for those who do not draw or photograph? No, I think everyone can understand how deeply you get in touch with a person through careful analysis of the lines of her face and the expression of her eyes.

So much so that, meeting her by chance a few days after finishing the portrait, it seemed to me that I had lived a long time together and understood a lot of things about her.

Art madness? Yes, surely yes, but how nice it was to portray you Ludo!

 

La magia di fare un ritratto

Quando ho deciso di fare questo ritratto alla figlia di amici di famiglia che ormai è una giovane ragazza, ho cercato tra le tante fotografie – che per fortuna avevo – quella con l’espressione che secondo me la rappresentasse al meglio.

Volevo cogliere in pieno quella che per me era la sua essenza, ma nonostante i vari tentativi non ero mai soddisfatta. Guardando la foto ed ogni sua luce e ombra, cercavo di disegnare la bambina, ma bastava un segno di matita più o meno forte per cambiarne completamente l’espressione e non farmi raggiungere il risultato desiderato.  Continuavo a disegnare e a guardare quei piccoli lineamenti, l’espressione degli occhi, le labbra che accennavano un sorriso, la piega delle sopracciglia, cercando la giusta proporzione e il giusto equilibrio fra tutti questi elementi; e mentre lo facevo era come se parlassi con lei confidenzialmente, e lei mi dicesse tante cose di sé.

Portrait of Ludovica
Pencil on Paper
June 2020

I ricordi di quando era piccola si affacciavano nella mia mente e mi aiutavano a conoscerla sempre meglio.

Una cosa forse non tanto semplice da capire per chi non disegna o fotografa? No, penso che tutti possano capire quanto si entri profondamente in contatto con una persona attraverso l’analisi attenta delle linee del suo volto e dell’espressione dei suoi occhi.

Tant’è che, incontrandola per caso qualche giorno dopo aver concluso li ritratto, mi sembrava di aver vissuto tantissimo tempo insieme e di aver capito moltissime cose di lei.

Pazzia d’artista? Si, sicuramente si, ma che bello è stato ritrarti Ludo!

 

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About paolafalconi

I studied sculpture at the Academy of Fine Arts in Florence and Carrara. I live in a country house in Sardinia with my husband, four kids and my Westie. My work is constantly inspired by nature, in all its forms.

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